Tout savoir sur les carats de nos bijoux : Or 18 carats

Or 18 ou 24 Carats : Tout savoir sur les carats de vos bijoux

Mise à jour : 1 juin 2022

La notion de carats est très répandue dans le monde des bijoux et des pierres précieuses, mais c’est une notion qui peut être un peu floue pour beaucoup de personnes. Dans cet article, nous allons vous expliquer de manière compréhensible la signification des carats sur vos bijoux. Cela vous sera très utile la prochaine fois que vous franchirez la porte de votre bijouterie préférée.

Tout d’abord, il faut comprendre que le carat a deux significations très différentes quand on parle de pierres ou bien alors de métaux. D’un côté, c’est une unité de mesure de masse des pierres précieuses et des gemmes, et de l’autre côté, c'est également utilisé par les bijoutiers pour définir de degrés de pureté des métaux. Nous allons donc présenter ces deux unités de mesure qui n’ont rien à voir l’une avec l’autre.

Les carats des métaux précieux

Nous commençons par vous expliquer la notion de carat appliquée aux métaux, car c’est la notion qu’on utilise la plus couramment en bijouterie, notamment quand on parle de bijoux en or.

Le carat en bijouterie est le degré de pureté des métaux précieux. Cette pureté est exprimée sur une échelle de 1 à 24 K. Plus un métal est pur, plus il se rapproche des 24 K, c'est-à-dire des 24 carats.

Pour obtenir le niveau du carat, il faut regarder la part de chaque métal utilisé dans l’alliage. Si un métal possède une pureté 99.9 % alors il s’agit d’or 24 carats, car 24/24 = 1 = 100 % de pureté. Autre exemple, un bijou avec de l’or d’une pureté de 75 % est un bijou en or 18 carats puisque 18/24 = 0,75 = 75 %.

L’échelle des carats ci-dessous permet de mieux visualiser la pureté par niveau de carats :

Carats 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2
% or 99,9 91,67 83,34 75,01 66,68 58,35 50,02 41,69 33,34 25,01 16,67 8,33

Le pourcentage affiché dans ce tableau est supérieur de 0,01 par rapport au calcul expliqué précédemment, ainsi, quand vous achetez une bague en Or 18 carats, vous êtes assurée qu’elle possède au minimum 75,01 % d’or pur.

Quel sont les avantages et inconvénients des bijoux 24, 18, 9 carats...

Il faut savoir que l’or est un métal “mou”, c’est-à-dire qu’il n’est pas aussi dur est résistant que d’autres métaux. En bijouterie, avoir un bijou 24 carats peut constituer un problème pour le travailler et lui donner une forme qui va durer dans le temps. Les créateurs de bijoux utilisent donc des alliages pour durcir le métal. Avec l'or, on utilise souvent le cuivre, l’argent ou le palladium qui sont des métaux plus durs. Sur un bijou en Or 18 carats, vous avez 75 % d’or et un peu moins de 25 % d’autres métaux.

À l’inverse, les bijoux avec moins de 50 % d’or, c’est-à-dire en dessous de 12 carats, vont avoir quelques inconvénients. Le métal étant devenu très dur, il peut aussi être cassant. L’oxydation sera aussi davantage présente, car l’argent et le cuivre sont des métaux qui s’oxydent rapidement. Même s’il s'avère aujourd’hui facile de trouver des produits pour nettoyer et désoxyder les bijoux, c’est une contrainte.

Enfin, le prix d’un bijou varie sur plusieurs critères et l’un d’entre eux est les matières premières utilisées. Un bijou avec un pourcentage d’or pur élevé sera plus cher, car ce métal se révèle plus onéreux que l’argent ou le cuivre. C’est pourquoi l’or inférieur à 10 carats est le plus répandu. Là encore, l’or 18 carats s’avère être le meilleur choix selon nous pour profiter de bijoux de qualité et relativement abordables.

Les poinçons

Bague avec un poinçon tête d'aigle, Or 18 carats
Bague avec un poinçon tête d'aigle, Or 18 carats

Pour savoir si un bijou possède de l’or avec un niveau de pureté élevé, il faut parfois regarder le bijou de très près. À l’aide d’une loupe, il est possible de voir un minuscule poinçon posé par le joaillier lors de la fabrication du bijou. Si vous avez des bons yeux, alors vous pouvez inspecter vos bijoux.

Il existe des poinçons français et des poinçons internationaux. Pour les poinçons français, on retrouve des symboles : l’hippocampe pour l’or 24 k, la tête d’aigle pour l’or 18 k, la coquille saint jacques pour l’or 14 k ou bien le trèfle pour l’or 9 K.

Pour l'argent, les symbolisent différents un peu.

À l’international, c'est plus simple, il s’agit de chiffres, 750 pour 18 carats (75 %), 585 pour 14 carats...

Les carats des pierres précieuses

Maintenant que vous savez tout (ou presque) sur les métaux, passons aux carats appliqués aux pierres et gemmes.

Le carat dans ce cas est exprimé en CT, 1 CT correspond à une pierre précieuse dont le poids est 0,2 g, ainsi, une pierre de 5 carats fait 1 g.

Chaque type de pierre ayant une masse différente, c’est finalement la taille de la pierre qui est utilisée pour évaluer les carats car à chaque taille correspond un poids. Ainsi, un diamant, un saphir et un rubis n’ont pas le même nombre de carats pour une même taille. Il existe une échelle pour chaque pierre et selon la forme de la pierre (ronde, carrée, ovale...)

Tableau de mesure

Voici un tableau qui présente les carats pour les pierres rondes.

Ronde
(mm)
(carats)
Saphir
(carats)
Émeraude
(carats)
Rubis
(carats)
Diamant
1.0
-
-
-
0.005
2.0 0.04 0.03 0.04 0.03
2.5 0.08 0.06 0.08 0.05
3.0 0.15 0.10 0.15 0.11
3.5 0.22 0.15 0.22 0.16
4.0 0.34 0.22 0.34 0.23
4.5 0.45 0.32 0.45 0.36
5.0 0.66 0.45 0.66 0.45
5.5 0.83 0.57 0.83 0.64
6.0 1.09 0.72 1.09 0.8
6.5 1.36 0.95 1.36 1.0
7.0 1.64 1.10 1.64 1.25
7.5 2.12 1.40 2.12  1.6
8.0 2.50 1.75 2.50  1.9

Avec ces quelques chiffres, il est possible d’y voir plus clair sur les carats appliqués aux pierres, mais il y a aussi des cas particuliers. En effet, si une pierre possède un élément particulier, cela peut venir nuire à la perfection de la pierre et faire baisser le nombre de carats. Ainsi, un rubis de 5 carats de haute qualité peut avoir bien plus de valeur qu’un rubis de 200 carats avec des imperfections. Il faut donc toujours être prudent, et parfois faire appel à plusieurs experts en cas d’estimations pour ne pas faire d’erreurs.

On espère que ces quelques explications vous seront utiles pour l’achat de vos prochains bijoux.

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